El Regnat d'Alfonso XIII

AL 1902, en complir setze anys, Alfonso XIII és declarat major d'edat i proclamat Rei d'Espanya després de la regència de la seva mare María Cristina. El seu regnat, que s’allarga fins a 1931, es caracteritza per una relativa estabilitat amb fort creixement demogràfic i industrial afavorit per la neutralitat espanyola en la I Guerra Mundial.

Encara que es tracta d'una etapa relativament tranquil•la, existien seriosos problemes de fons: un incipient independentisme, condicions de vida de treball dolentes de camperols i obrers influïts per la Revolució Russa de 1917, la falta de representativitat política de grans grups socials ja que segueix vigent el sistema “d'alternança“ política controlada pel caciquisme, i la Guerra del Rif al Marroc.

Al 1909, es produeixen uns altercats al Marroc amb uns treballadors de les obres de construcció d'una línia de ferrocarril i el govern ordena cridar a files els reservistes. Les notícies de les nombroses baixes produïdes al Protectorat, al costat del fet que es pogués comprar l'exempció de l'ingrés a files, provoquen la convocatòria d'una vaga general que, a Barcelona, culmina amb l’anomenada Setmana Tràgica. Perdut el control de la vaga pels seus convocants i les autoritats es produeixen desordres, incendis d'esglésies i convents i es desencadena un autèntic motí popular. Les autoritats acorden declarar l'estat de guerra i per restaurar l'ordre compten inicialment gairebé exclusivament amb set-cents guàrdies civils, fins que es veuen reforçats amb nous efectius formats també en gran part per membres de la Guàrdia Civil. D'aquesta manera s'aconsegueix sufocar la revolta no sense un gran cost en vides, ferits i detinguts.

Tetuan1918

Mentrestant, Guàrdia Civil anava modificant els seus serveis adaptant-se a les necessitats del seu temps en un continu procés de millora tècnica i organitzativa.. Al 1902 es crea una secció de ciclistes, primer intent de dotar de mitjans mecànics de transport al Cos. Al maig de 1922 es crea el Parc de Màquines de Locomoció que, encara que inicialment està format per mitjans que en l'actualitat poden semblar limitats: dos ómnibus, una camioneta, set cotxes lleugers i 2 motocicletes, va ser l'antecedent del Parc d'Automobilisme.Al 1921 es dota al Cos de la pistola Star de 9 mm, arma reglamentària que acompanyaria a la Guàrdia Civil durant més temps. Aquesta instal•laria poc després el seu propi servei radiotelegràfic per millorar la seva resposta amb l'ajuda de millors comunicacions. La seva primera emissió es realitza l’1 d'agost de 1922.

Són fites importants en la història de la Institució que al 1913 es declari a la Verge del Pilar patrona de la Guàrdia Civil.. La uniformitat, ja reformada en 1909, després de més de seixanta anys inalterada, torna a revisar-se al 1922 i de nou al 1925, canviant el vell uniforme, vistós però poc pràctic, per un caracteritzat pel seu color verd i major comoditat i adequació a les necessitats del servei. La creació del primer museu de la Guàrdia Civil al Col•legi Infanta María Teresa de Madrid en 1921 i l'establiment del seu himne, que és cantat per primera vegada l’1 d'agost de 1922, constitueixen altres fites en la tradició històrica de la Guàrdia Civil.

Com hem vist, en el Protectorat marroquí venien produint-se incidents ja des d'abans del seu establiment formal al 1912. Amb l'exèrcit espanyol cada vegada més compromès en la contenció de la resistència, en 1921 es produeix el Desastre de Annual. Amb una derrota aclaparadora davant l'exèrcit del Rif i una retirada desordenada amb nombroses baixes espanyoles i que va posar en perill la pròpia Melilla, la societat no entén la conveniència d'una guerra sagnant i costosa en un territori de gran pobresa i que es feia per mera qüestió de prestigi. Es produeix per tant un augment de la violència al carrer i els desordres que culminaran amb l'assassinat del President del Govern D. Eduardo Dato per tres militants anarquistes a la Porta d’Alcalà de Madrid.

Aquestes circumstàncies sociopolítiques indueixen el cop d'estat del Capità General de Catalunya D. Miguel Primo de Rivera, protegit pel rei. Durant la dictadura de Primo de Rivera es posarà fi a la Guerra del Marroc amb el Desembarcament de Alhucemas al 1925 que va suposar la pacificació de la zona espanyola del Protectorat.

GranCruzBeneficienciaGuardiaCivilLa Guàrdia Civil segueix adaptant-se als canvis socials i polítics en aquests anys mitjançant una substancial millora d'efectius i importants reformes com la inclusió al 1918 de tres generals de brigada propis en la plantilla de la Institució, que augmenta per Reial Decret de 4 de juliol de 1924 a un general de divisió i quatre de brigada, ostentant el primer el càrrec de Sotsdirector General de la Guàrdia Civil, figura creada per aquesta disposició. Al 1926, responent a un principi de regionalització, es creen les Zones, quatre al principi (les seus inicials de les quals es van situar a Madrid, Barcelona, Sevilla i Burgos) al comandament cadascuna d'elles d'un general de brigada.

Al 1929 mitjançant Reial Decret de 4 d'octubre, es concedeix a la Guàrdia Civil la Gran Creu de l'Ordre Civil de Beneficència pels “innombrables actes i serveis abnegats, humanitaris i heroics realitzats amb motiu d'incendis, inundacions i salvament de nàufrags”. S'honrava d'aquesta forma, de manera pública i institucional, el caràcter “*benemèrit” de la Guàrdia Civil que el seu renom ja reconeixia.

Amb ocasió d'aquesta recompensa es publica un escalafó de personal del Cos condecorat amb aquesta alta distinció, resultant que en vint-i-tres anys, entre 1906 i 1929, s'havien atorgat 438 Creus de Beneficència a títol personal a membres de la Guàrdia Civil.